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在海外游戏界 人们怎样看待加密货币和NFT?

原文标题:《The Crypto Revolution Is an Existential Crisis for Video Games》

“每个人都恨它。”

对于游戏开发者弗雷德来说,过去两年是找工作的好时机。疫情之下的“宅经济”使电子游戏变得比以往更受欢迎,然而与此同时,加密货币及NFT等副产品也进入了主流视野。几乎人人都在谈论相关话题,但弗雷德不仅对NFT态度冷漠,还坚决反对。

“世界太残酷了,总有人试图将像游戏这种纯粹、对人类体验必不可少的东西过度商品化。”

弗雷德之前去过一家由资深游戏开发者创办的新工作室面试,却在面谈时遇到了一个尴尬时刻:面试官告诉他,开发团队很可能会考虑将区块链技术融入到游戏里。弗雷德说,那家工作室没有在官网上提到任何相关信息,如果提了,他根本就不会去应聘。仅在去年,这样的事情他就经历了两次。

“他们没有一开始就明说,而是等电话面试进行到大约一半时才提到‘对某些人来说有争议的东西’,也就是在游戏里使用区块链。”

还有一回,某家公司在弗雷德面试后给他发邮件,里边包含几篇文章的链接,例如《卡尔·马克思会支持区块链的存在吗?》。弗雷德礼貌地拒绝了那份工作,并表示他不会考虑加入与加密货币相关的任何项目。作为回应,对方CEO给他发了一篇文章,鼓吹为什么区块链技术前景光明,还问他为什么拒绝加密货币,反而支持使用美元。

近段时间以来,EA、Zynga、Behaviour Interactive和育碧都考虑过是否在游戏里使用加密货币。这些公司的开发者在接受采访时透露,管理层的相关决策在公司内部引发了巨大争议。许多开发者指出,加密货币不仅无法为游戏带来更多附加价值,反而可能会对他们制作游戏的动机和方式造成威胁。

虽然弗雷德明确反对加密货币,但仍然有游戏公司愿意雇佣他。不过弗雷德说,除了项目、待遇和福利等因素之外,他在求职时还会考虑他们的企业文化和道德观,而加密货币就是个危险信号。如今,弗雷德在另一家由资深开发者创办的公司工作,没有参与跟NFT相关的任何项目。

加密货币诞生至今已经有十余年历史,但直到最近一两年,游戏行业的许多高管似乎才对它产生了更浓厚的兴趣。育碧推出了自己的NFT平台,还有几家公司宣布将会支持NFT,不过在遭到玩家强烈反对后取消了原定计划。几乎所有玩家都联合起来反对NFT,在很多人看来,“边玩边赚”(Play-to-earn)概念有可能从根本上改变玩家玩游戏的意图。

育碧等游戏公司在推进NFT上面表现出了很大的兴趣

从某种意义上讲,《暗黑破坏神3》中的拍卖行就是个早期的“边玩边赚”系统,允许玩家使用现金买卖武器和物品,但暴雪的那次试验并不成功。前《暗黑破坏神3》游戏总监杰伊·威尔逊在2017年曾说:“我们之前就担心会出现这些后果,但《魔兽世界》的拍卖行似乎验证了这一概念。很显然,我们犯了些错误。”

厂商之中产生这种兴趣,其中大部分是出于经济动机,但推进时也非常谨慎,于是就出现了类似于弗雷德所经历的那些事,即公司在公开场合不会高调谈论,私下里则是另一回事。

某些公司倾向于直率地公开在加密货币领域的计划,例如Square Enix就曾承诺,未来会大力推动区块链游戏,EA也是其中之一。

去年11月初,EA首席执行官安德鲁·威尔逊在公司的财报电话会议上称,NFT是“游戏行业未来的一部分”,EA也在大量招聘广告中提到了“NFT”和“区块链”。去年12月9日,在EA内部聊天群组里,有员工提出这样一个问题:“EA似乎开放了跟NTF相关的职位招聘,这是否和EA关于环保的核心承诺保持一致?”

威尔逊回应说:“虽然NFT驱动的游戏正在兴起,但现阶段大部分交易都是投机性的——物品没有实用性,与玩家社区几乎毫无联系,只不过交易双方相信随着时间推移,其价值会不断增长。”威尔逊表示,这并非EA想要的。“在探索NFT的过程中,我们的宗旨是通过游戏体验,为玩家提供具有实用性,同时也能象征其地位以及其与社区之间联系的物品。与数字收藏品领域的大部分其他公司相比,我们希望为玩家提供更多价值。”

至于环保,威尔逊说:“我们已经看到,大量技术演变正在减少区块链对环境的影响。”与许多游戏公司一样,EA承诺会通过减少碳排放来保护环境,而目前多数加密货币项目会造成巨量的碳排放,对环境造成危害。绝大部分加密货币使用“工作量证明”(Proof of Work)的区块链,需要耗费大量能源来处理交易。为了平息公众批评,育碧等公司选择了使用更节能的“权益证明”(Proof of Stake)区块链。

在威尔逊的回复下,员工们使用了各种表情符号做出回应,其中有28棵圣诞树、56次竖大拇指、160个拇指向下、96张困惑脸、115个停车标志……EA只允许员工使用表情符号发表评论。

不过随着时间推移,威尔逊对NFT的兴趣似乎有所减弱。今年2月,他在公司财报电话会议上表示,EA将逐步评估NFT,而能否将区块链与收藏游戏内物品联系起来还“有待观察”。

威尔逊对NFT问题的回应下,员工的表情十分有趣

EA希望招聘更多熟悉加密货币的员工,而手游巨头Zynga已经在去年11月宣布聘请迈特·沃尔夫担任“区块链副总裁”。Zynga总裁本纳德·金表示,公司之所以决定进军这个领域并聘任沃尔夫,是为了顺应游戏行业发展的趋势。

“据我所知,Zynga内部有人对加密货币和NFT深表怀疑,也有人喜欢它们。”一位不愿公开姓名的Zynga员工透露,“但游戏终归会被下架、停运,到时候玩家手头的NFT就会变得毫无价值。另外,考虑到加密货币的结构,开采加密货币可能会消耗大量能源。”

在Zynga内部的聊天群组里,有一个专门用于讨论加密货币的频道。去年12月,在一次部门级别的员工会议期间,Zynga产品、游戏设计和数据分析高级副总裁安德鲁·因斯指出,公司收到了“关于NFT的大量反馈,很多人感到高兴,不过也有一些反馈相当负面”。

“NFT游戏,或者说基于区块链技术的游戏正在飞速发展。”因斯说,“某些公司出于投机进入NFT领域,这很可能不具备可持续性。不过对游戏而言,它也许会像内购那样产生变革性的影响。因此,我们有必要在研发上投入资源。”

有人猜测Zynga会立即将NFT加入《FarmVille》等游戏中,但按照因斯的说法,Zynga更希望围绕NFT和区块链技术开发新游戏,然后想方设法推动这类游戏变得更普及。因斯还承认,比特币等加密货币对环境的影响确实存在,但他很快话锋一转,说技术正快速发展,人们不必为此过度担忧。

“听他的语气,我意识到反感NFT的同事似乎比我想象中还多。”一位消息人士说。

Zynga发言人肯尼·约翰斯顿表示,公司无法公开和分享内部会议的细节,所以不会对因斯的言论予以置评。“我们正在组建一支团队,探索如何以一种优先考虑玩家社区的方式在这个领域进行布局。整体来看,员工的心态是积极的,我们在NFT领域的增长没有导致员工流失。”

今年1月10日,发行商Take-Two宣布将以127亿美元的价格收购Zynga。在随后不久举行的Zynga全员会议上,公司高层和员工都没有谈论NFT项目。不过有趣的是,交易双方对于NFT的态度趋于一致。Take-Two首席执行官斯特劳斯·泽尔尼克曾表示,他是NFT的忠实信徒,还呼吁玩家对NFT保持耐心。

至少目前,Zynga还没有将区块链玩法加入到招牌游戏《FarmVille》中

《黎明杀机》是过去几年最流行的多人游戏之一,加拿大开发商Behaviour Interactive经常在游戏中添加与其他品牌联动的恐怖角色。去年9月,Behaviour宣布“猛鬼追魂”系列电影中的角色钉子头即将加入游戏,然而到了10月,这家工作室官宣的另一个合作项目却引发了玩家的广泛批评,合作方是Boss Protocol,一家号称“利用区块链赋能品牌,让品牌释放全部潜力”的公司。

按照Behaviour的说法,通过合作,他们计划将《黎明杀机》内的角色模型转变成一个可以被用来解锁游戏内容的NFT。《黎明杀机》玩家担心这意味着在游戏中会出现NFT,并公开表示反对。由于遭到玩家的强烈抵制,Behaviour很快宣布:“《黎明杀机》里没有任何区块链技术,永远也不会有。”

但Behaviour与Boss Protocol的合作还在继续。这既令玩家们沮丧,也让工作室内部的许多开发者感到不满。

“每个人都恨它。”一位前Behaviour开发者说,“我们事先完全不知情。”

为了平息骚动,在去年12月的全员会议期间,Behaviour高层表达了反对NFT的立场。那场会议结束短短几个小时后,《潜行者2》的开发商GSC Game World也宣布取消NFT计划,理由是遭到玩家的强烈反对。

Behaviour不愿公开表达立场,育碧等公司则宣布不仅支持区块链项目,还在积极研发自有技术。2022年1月份,一名Behaviour员工在会议上要求公司高层分享更多细节。

“首先明确一点,我们没有制作NFT,今后也不会。”Behaviour市场公关总监玛莉亚·克劳德-本纳德回答,“我们甚至没有在媒体或社交媒体上表达任何立场,尽管我们的所有竞争对手都这样做了,比如育碧和很多其他公司。这就是我想说的,我们的游戏在现在和未来都不会出现任何NFT。”

“她用自己的话重申了我们的立场。”Behaviour公关负责人斯蒂芬·罗斯说,“去年秋季,Behaviour已经与几家媒体公开分享了这一立场,我们完全理解玩家社区对于NFT的担忧,《黎明杀机》里绝对不存在任何区块链技术,今后也永远不会。我们不卖NFT。”

罗斯指出,“工作室的立场至今仍保持不变”,然而,Behaviour并没有退出《猛鬼追魂》的NFT项目。

《黎明杀机》似乎想利用新角色尝试加入区块链元素,但玩家并不买账

游戏开发者很少与媒体交谈,但在加密货币这个话题上,越来越多的开发者开始公开发表意见。例如,当英国发行商Team17宣布《百战天虫》NFT项目后,许多员工公开表示反对,还向媒体披露了这家公司内部在薪酬、工作条件等方面的其他问题。根据彭博社早些时候的报道,在育碧内部社交平台上,员工对公司的NFT计划发表了数百条负面评论。

随着加密货币热潮兴起,许多采用加密货币的游戏项目吸引了巨额投资。某些公司甚至直接购买处于研发阶段的游戏,然后在游戏中加入加密货币。

前不久,Gala Games公布了新作《GRIT》,并将其描述为一款美国西部边境背景下的全新战术竞技游戏。Gala发布的预告片与《GRIT》在2021年4月份首次曝光时的预告片几乎完全一样,唯一区别是片头出现了“Gala Games即将推出”的文字。

按照原定计划,《GRIT》将于今年1月底在Steam商店上线抢先体验版本,但开发团队突然宣布将发售日期延后。与Gala达成合作后,开发团队在《GRIT》的Discord服务器上发布声明,称“不允许辱骂和人身攻击”,并且不鼓励玩家在谈论这款游戏时发表NFT或与加密货币相关的言论——这当然让人对相关话题好奇了起来。

“就现阶段而言,太关注我们是否会在游戏中添加NFT为时尚早。”《GRIT》开发团队表示,“我们还没有公布有关那个话题的任何信息,如果大家依照其他游戏的一些做法抛出各种猜测,那显然缺乏建设性。请不要试图猜测我们的想法,我们正在落实计划,适当的时候会在这里发布消息。”

《GRIT》是一款西部题材的“吃鸡”游戏,跟NFT会有什么联系?

“生意人喜欢NFT,因为他们觉得在游戏里添加NFT的工作量不大,之后就能赚一大笔钱。这正是他们想要的生活方式。”一名为某家大型游戏发行商工作的开发者说,“但我可以告诉你,几乎所有开发人员都不想这么做,我们特别反感……那些追捧NFT项目的同行似乎只片面地看到了NFT的好处,却忘了人人都讨厌它。”

“你拼命工作才能赢得游戏玩家的信任,这是世界上最困难的事之一。你不能为了卖一堆图片就毁掉玩家对你的信任感,这不值得。在生活中,许多事情比金钱的涨跌更重要。某些体验是无价的,这不需要用金钱来证明价值。”

此前,育碧负责NFT项目的高管曾说:“玩家还不明白一个数字二级市场能够给他们带来什么,这真的很有益,只是他们现在还不懂。”换句话说,育碧认为玩家不懂NFT有多酷,但今后会懂的。

“在他们看来,如果我们不同意他们的观点,那是因为我们太笨了。”育碧高级游戏设计师、育碧巴黎工会代表马克·鲁舍尔说,“据我所知,育碧还会继续使用这种××的技术。”

Zynga区块链副总裁迈特·沃尔夫表示,公司希望聘任一位“代币经济设计师”,但公司未来将允许员工退出NFT项目。沃尔夫承认,那些对加密货币产品感兴趣的人可能更注重收益,而非游戏玩法。“我们不想为玩家提供他们不想要的东西,所以不会想当然地认为他们希望获得超有深度的游玩体验。”

这是Zynga对自己在这一领域野心的诚实评估,承认其财务目标与开发商和玩家之间的紧张关系,这种紧张关系可能会在未来一段时间继续上演。游戏玩家可能不喜欢加密,但游戏高管对此非常好奇,而且好奇心没有消失。

“这些言论太让人冒火了,他们想要改变游戏的本质。”一名开发者说,“我们玩游戏,就是要消磨时间,获得乐趣,但有些人认为,人们玩游戏的目的不再是体会乐趣,而是变成了赚钱……如果你想将自己的游玩时间变现,你会发现玩游戏的实际货币价值几乎一文不值。”

本文编译自:https://www.vice.com/en/article/xgd78d/the-crypto-revolution-is-an-existential-crisis-for-video-games

原作者:Patrick Klepek

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